Investigación

Tesis « Los perfumistas privilegiados, proveedores de la corte de Versalles (siglos XVII-XVIII) » (2018-2021)

La casa Guerlain financia este proyecto de investigación que constituye una tesis doctoral llevada a cabo por Alice Camus, bajo la dirección de Lucien Bély, profesor en Sorbonne Université.

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El Antiguo Régimen constituye un periodo fundamental para la construcción de la profesión de perfumista. Inspirarse en las raíces de este artesanado también valoriza esta profesión en la actualidad devolviéndole una profundidad temporal y una riqueza histórica. Es el motivo por el que este proyecto es el objeto de una financiación por parte de la casa Guerlain. La casa Guerlain, que celebra este año 2018 sus 190 años, forma parte de la tradición histórica de la excelencia de la perfumería a la francesa cuyos orígenes se remontan al Antiguo Régimen. La implantación de esta financiación por Guerlain, florón del patrimonio francés, da todo su sentido a la realización de estas investigaciones que permiten conectar la perfumería del Antiguo Régimen con la de hoy en día y aportar un valor añadido a este saber hacer. La historia y el patrimonio de la perfumería y de estos perfumistas se ponen por ende al servicio de este artesanado de excelencia.

Además, se lleva a cabo una colaboración científica entre Guerlain y el Centro de investigación que recibe a Alice Camus para realizar estos trabajos. Esta prestigiosa colaboración finaliza la coherencia de este proyecto, que se organiza en el propio lugar del ejercicio del comercio de estos perfumistas.

Estas investigaciones pretenden estudiar estos perfumistas que abastecían la corte de Versalles, de Luis XIV a Luis XVI. A partir del siglo XVII, la profesión de perfumista se convierte en una realidad. Son los guanteros que se amparan de este saber hacer y logran atribuirse su monopolio. A partir de entonces, los guanteros-perfumistas fabrican los guantes perfumados, cuyo éxito está en su apogeo en la corte de Luis XIV, las aguas de esencias y todos los cosméticos, como polvos, pomadas, rojos, maquillaje, jabonetas o también los ungüentos para las manos. También venden pastillas para quemar, bolsas de esencias y diversos popurrís. Estos productos perfumados se consumen mucho entre los cortesanos que deben mantener una cierta apariencia para cumplir los criterios del parecer curial.

Esta tesis se integra en el marco de una historia socio-cultural. Estas investigaciones tienen como objetivo profundizar el entorno social de los perfumistas que abastecían la corte de Versalles poniendo en valor las redes de las que formaban parte estos hombres. Las investigaciones también intentarán cercar el perfil cultural de estos artesanos a través del análisis de su mobiliario, su ropa y su forma de vida. También procuraremos, por supuesto, estudiar los productos que fabricaban y poner a la luz los proveedores vinculados con ellos, para determinar las circulaciones de las materias primas.

Este proyecto dará lugar a diversas publicaciones y valorizaciones.

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Antoine-Jean de Villeclair, Estuche de frascos, Paris, 1755-1756, Musée des Arts décoratifs, inv. 57965. © Les Arts Décoratifs, Paris/Jean Tholance.
Sitio realizado con el apoyo de:
Château de Versailles
Conseil général des Yvelines
©CRCV