Recherche

Collaboration scientifique avec le domaine de Chantilly (2019 -2022)

Le Centre de recherche du château de Versailles, le musée national des châteaux de Versailles et de Trianon et le musée Condé du domaine de Chantilly ont conclu en 2019 un partenariat afin d’unir leurs ressources et moyens pour développer des projets scientifiques d’envergure entre deux châteaux liés par une féconde histoire commune.

Le partenariat se propose, dans un premier temps, d’exploiter les sources précieuses pour l’histoire de Versailles et de la vie de cour conservées dans la bibliothèque et les archives du musée Condé, riches des papiers des princes de Condé. Ce répertoire de sources souvent inconnues des chercheurs, aura comme premier objectif de proposer un outil pour des recherches plus approfondies et il permettra aussi de nourrir l’élaboration d’expositions, de colloques et de publications communs.

Les recherches menées jusqu’à présent ont permis des sondages dans les registres des comptes (1675-1680 et 1773-1789), permettant de repérer — entre autres dépenses — celles relatives aux transformations et aménagements des hôtels de Condé à Versailles (hôtel de Condé, hôtel de Bourbon, hôtel du Grand Maître). On y trouve aussi la mention d’artistes et d’artisans actifs à Versailles et parfois employés à Chantilly (sculpteurs, rocailleurs, marbriers, doreurs, peintres, peintres miniaturistes, graveurs…), qui reflètent l’évolution du goût des princes de Condé et en miroir celui du roi. Une attention particulière est consacrée à l’identification de toute mention concernant la vie de cour en un sens plus étendu, dans la mesure où les registres regorgent d’informations quant à la garde-robe (perruques, parfums, dentelles, bijoux…), aux frais de bouche, à l’orfèvrerie de table ou aux dépenses liées aux divertissements : feux, musiciens et comédiens, bougies…

Les recherches ont été aussi étendues au Cabinet des titres (1660-1789) et au Cabinet des lettres (1660-1679). Le premier conserve - outre les actes de propriété des maisons de Condé - de précieux inventaires concernant l’ameublement des princes et renseignant l’affectation de leur patrimoine, jusqu’à leurs appartements au sein du château de Versailles. Le second permet d’enrichir la connaissance de la vie de cour, notamment grâce aux nouvelles envoyées fréquemment au prince de Condé par ses agents à Versailles ou Paris. Ce dernier fonds, très vaste, ouvre de nombreux champs de recherches, dans lesquels les destinées de Versailles et Chantilly s’entrecroisent souvent, en particulier pour les jardins (essences plantées, potager, parc, fontaines, fabriques) ou la ménagerie.
L’étude de la correspondance des princes de Condé nous donne aussi une idée plus précise de la vie intellectuelle, artistique et scientifique qui bouillonnait dans les salons et autres académies dès le règne de Louis XIV, et en périphérie de la cour.
Enfin les grandes affaires de l’époque, qui secouent l’opinion et noircissent les gazettes trouvent dans ces archives un écho privilégié ; grâce à la relation de témoignages de première main, il est parfois possible de retracer les mécanismes de diffusion des informations à la cour.

Une fois mis en ligne, ce travail de répertoriage facilitera l’accès aux sources et alimentera de nouveaux thèmes de recherche, sous forme de tableaux de données.

Équipe

  • Matilde Cassandro-Malphettes, secrétaire générale au Centre de recherche du château de Versailles,
  • Mathieu da Vinha, directeur scientifique du Centre de recherche du château de Versailles,
  • Mathieu Deldicque, conservateur du patrimoine au musée Condé du domaine de Chantilly,
  • Alexandre Maral, conservateur général au château de Versailles et directeur du Centre de recherche du château de Versailles,
  • Wandrille Potez, chercheur associé au Centre de recherche du château de Versailles.

Productions

>  Étude des documents suivants : registres des comptes 2AB 188 (1675-1676), 2AB189 (1677), 2AB190 (1678), 2AB191 (1679), 2 AB 192 (1680), 2 AB 281 1773-1775, 2 AB 283 (1776), 2 AB 284 (1777), 2 AB 285 (1778), 2 AB 287 (1779), 2 AB 289 (1780), 2 AB 291 (1781) ; Cabinet des titres 1-A-51, 1-AC-16, 2-A-004, 2-AC-008, 2-A-004, 2-A-008, 2-A-040, 2-A-044, 2-A-055, 2-A-068 ; Cabinet des lettres Série I, Volumes V, IX, Série O, Volumes I à X, Série P, Volumes XXIII à LXX, Série T, Volumes VI, VII, Série U, Volumes I à III.

>  État d’avancement du répertoire : établissement de deux tableaux permettant de rassembler les données collectées dans le fonds Condé : le premier relatif aux registres des comptes (161 entrées) et le second relatif aux volumes de correspondance (625 entrées).

>  Inventaire et photographies de plans inédits (non cotés) des hôtels de Condé à Versailles, Paris et Saint-Germain-en-Laye, en vue d’une mise en ligne pour mise à disposition des chercheurs.

Productions envisagées

>  Publication d’un état de la recherche dans le Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles avec mise en ligne des tableaux de données (fin mars 2021).

>  Journée d’études « Vatel à Chantilly » (24 avril 2021, Chantilly).

>  Mise en ligne de documents numérisés (sur le site du Centre de recherche du château de Versailles) : plans inédits (non cotés) des hôtels de Condé à Versailles, Paris et Saint-Germain-en-Laye (déjà répertoriés et photographiés) et inventaires après décès des princes de Condés.

>  Répertoire des sources dans la rubrique « Corpus raisonnés » du site du Centre de recherche du château de Versailles.

>  Exposition sur la ménagerie des princes de Condé (automne 2021, Cabinet des livres de Chantilly) accompagnée d’une publication de Florent Picouleau, bibliothécaire au musée Condé. L’événement sera complémentaire de l’exposition prévue en même temps au château de Versailles.

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