Investigación

Presentación general del programa

El Centre de recherche du château de Versailles ha iniciado un programa de investigación titulado “Los extranjeros en la corte de Francia en tiempos de los Borbones (1594-1789). Estrategías, aportaciones, sospechas”.

Dirigido por Jean-François Dubost, profesor en la Université Paris-Est Créteil Val-de-Marne, en común con el CRCV y en colaboración con sus socios y demás instituciones de investigación. Este programa responde a una doble observación:

  • aunque en la época moderna la presencia de extranjeros, sea probablemente mayor en la corte de Francia (como en las demás cortes europeas) que en cualquier otro entorno, sigue siendo, no obstante, bastante mal conocida, en su globalidad: dedicados por lo esencial a temáticas específicas, a personajes en general ilustres, o a tal o tal grupo nacional, los estudios disponibles están con frecuencia marcados por fronteras académicas entre campos de investigación (historia de las relaciones internacionales, historia interior de los Estados, historia social, política, cultura...) cuya pertinencia se pone cada vez más en tela de juicio, en particular para estudiar los círculos curiales;
  • la historiografía de las cortes europeas sigue fraccionada entre tradiciones históricas, propias a cada país; lo que dificulta la posibilidad de comparaciones pertinentes, a escala del continente.

El presente programa ambiciona responder a esta doble división historiográfica, proponiendo un objeto de estudio - los extranjeros en la corte - que, de por sí mismo, fomenta un enfoque transversal de la historia de las cortes europeas, a la vez que abarca este objeto de forma global. Para ello, también se ha de interrogar la categoría de “extranjero”, de uso patente en la época moderna, pero cuya definición sigue siendo bastante problemática, muy particularmente en el entorno curial; lo que también incita a comparaciones europeas.

Sin limitarse al estudio de tal o tal grupo de extranjeros en la corte (diplomáticos, ministros o artistas, por solo mencionar los que aparecen con mayor frecuencia), este programa pretende pues contemplar la presencia extranjera en la corte de Francia bajo todas sus facetas, apoyándose así mismo en fuentes lo más diversas posible (actas reales, archivos notariales, fuentes policiales, correspondencias, diarios de viaje, en cuanto a las principales), y movilizando de forma cruzada el estudio de las movilidades geográficas, de las redes (abarcadas tanto desde un punto de vista social como político y cultural), de las transferencias culturales, la historia de las representaciones, de los ritos y del ceremonial, la historia del derecho y de las instituciones, en particular.

Por motivos de orden sociológico (la endogamia se reduce, conforme se va subiendo en la escala social, con el fin de respetar la obligación de homogamia, encontrar un cónyuge que pertenezca al mismo círculo social), las aristocracias europeas han pasado a ser grupos estrechamente interconectados por alianzas matrimoniales, haciendo caso omiso de las fronteras de los estados, primer motivo del cosmopolitismo de los universos curiales. Probablemente éste sea uno de los principales factores que haya fomentado el desarrollo de redes intercuriales europeas que, en cada corte, se apoyan en príncipes, princesas y cortesanos de origen extranjero; redes que se deberán enfocar a partir del puesto de observación francés, en sus diversas formas de presentación (sociales, políticas y diplomáticas, intelectuales y artísticas), a la vez que se va demostrando su existencia, sin limitarse en postularla. En esta perspectiva, la corte se contempla no como un mundo cerrado, sino como un microcosmos, en el sentido profundo de la palabra, como un compendio del mundo en relación de correspondencia y de analogía con él mismo o, adoptando una terminología más contemporánea, como interfaz con el resto del reino y con las demás cortes europeas. Interfaz entre el rey y su reino, la corte es el lugar dónde se negocian y se modulan las relaciones de fuerza, entre el monarca y sus sujetos, dónde se definen o redefinen las obligaciones y privilegios de éstos últimos y, por consecuencia, ya sea ahondando o de forma positiva, aquellas obligaciones de los extranjeros que, aunque presentes en su corte, no reconocen su soberanía. Interfaz entre Francia y los demás Estados de cuyos recibe a los representantes, la corte también es el lugar de negociación y de modulación de sus relaciones de fuerza, lugar de exposición para las producciones artísticas y culturales francesas que confronta a aquellas de otros países, mediante los intercambios y circulación de hombres y de objetos, aspecto de mayor relevancia de la vida curial. Así mismo, la corte contribuye en la definición de modas, gustos y estilos como “franceses” o “extranjeros”. En un sentido opuesto, dichos intercambios humanos y culturales también contribuyen en la construcción de una identidad cultural común a Europa, y a la integración en el concierto de los Estados europeos, de potencias consideradas como bárbaras, según los estereotipos nacionales que prevalecen entonces, tales como Rusia. La obra abierta por este programa pretende pues participar en la renovación historiográfica, poniendo de relieve que la historia de las relaciones internacionales no se reduce solo a la historia diplomática.

También se trata de observar cómo la corte se convierte en el lugar de una afirmación colectiva - aquella de la “comunidad imaginada” de los Franceses - que, con el fin de afirmarse como tal, concibe una determinada representación de su identidad; identidad que pone en escena mediante sus decorados, sus diversiones, pero también las prácticas de gobierno. Lugar por excelencia de representación del poder monárquico, la corte teatraliza lo que representa la especificidad francesa de dicho poder, y participa, de este modo, en la afirmación de un sentimiento nacional, en torno a dos polos: el rey y el territorio del que es el soberano. Interrogarse con respecto a la presencia de extranjeros en semejante marco, también pone de manifiesto interrogarse en cuanto a los canales y las modalidades de la afirmación - durante mucho tiempo infravalorada - del sentimiento nacional francés, en tiempos de los Borbones.

La corte de Francia ofrece así mismo la aparente paradoja de ser un crisol cosmopolita, en el que se fortalece el sentimiento nacional, aunque no sea el único lugar donde se elabore. Uno de los principales objetivos de este programa consiste en aclarar esta paradoja, procurando seguir un plan cuantitativo de la evolución de la presencia extranjera en la corte, a la vez que las modalidades que adopta. La hipótesis de partida es que en la corte de los Borbones, cada vez menos extranjeros están al servicio directo de la familia real - evolución que registra el fortalecimiento del sentimiento nacional y de la progresiva construcción del “extranjero” como categoría política - pero, sin embargo, en ésta encontramos cada vez más extranjeros al servicio de otros Estados, o que acuden a la corte por interés personal, sometiéndose en particular, a una práctica cultural que también es un indicador de pertenencia social: el viaje formativo o “gran vuelta”, en el que el paso por la corte de Francia se convierte en una etapa casi, como aquel que dice, de obligado cumplimiento.

Dos orientaciones de estudio

Para responder a todos estos objetivos, los trabajos, llevados a cabo en el marco de este programa, se organizan en dos orientaciones principales:

Orientación 1: “Cortesanos extranjeros en la corte de los Borbones (1594-1789)"

Esta orientación abarca el estudio de todos aquellos que disfrutan de una posición definida en la corte, ya sea mediante la integración en las casas reales y de príncipes, francesas, o por la obtención del estatuto de huéspedes, o también estando al servicio de príncipes o de Estados extranjeros.
Coordinación científica: Jean-François Dubost, profesor de historia en la Université Paris-Est Créteil Val-de-Marne.

Orientación 2: “Viajeros europeos en la corte de Francia en tiempos de los Borbones (1594-1789) - miradas cruzadas”

Esta orientación está más específicamente destinada al estudio de las prácticas del viaje, de las miradas de los viajeros extranjeros sobre la corte de Francia, del viaje curial como herramienta política, y al análisis de los impactos y transferencias culturales, facilitadas por el turismo curial.
Coordinación científica: Caroline Zum Kolk (CRCV).

Producciones

 Jornadas de estudios ¿Qué es un extranjero en la corte de Francia ? : redefinición y afirmación de una categoría en la Francia del Gran Siglo, 8 y 9 de diciembre 2011 (Versalles).

 Coloquio internacional “Viajeros europeos en la corte de Francia en tiempos de los Borbones (1594-1789) - miradas cruzadas”, 31 de enero-1 de febrero 2013 (Institut historique allemand).

 Publicación tras el coloquio del año 2013 en nuestra colección “Aulica” (en francés).

 Una edición especial del Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles se dedica a la publicación de cinco fuentes de los tiempos modernos que reflejan la recepción de los cortesanos extranjeros en la corte de los Borbones (en francés).

 Jornada de estudios “Circulaciones extranjeras en la corte de Francia en tiempos de los Borbones”, 12 de abril de 2013 (Versalles). Jornada cerrada al público.

 Publicación en el Bulletin du Centre de recherche du château de Versailles de comunicaciones procedentes de las jornadas de estudios de 2011 y de 2013, bajo la dirección de Jean-François Dubost (en francés).

 Puesta en línea de un corpus raisonné sobre los extranjeros en la corte con un expediente sobre los extranjeros en la corte de los Borbones a través de los actos notariados (1618-1690) y otro sobre los embajadores durante el reinado de Henri IV y el de Louis XIII (1595-1643) (en francés).

 Participación en la exposición del Palacio de Versalles “Visiteurs de Versailles : voyageurs, princes, ambassadeurs : 1682-1789” (22 de octubre de 2017 - 25 de febrero de 2018).

Sitio realizado con el apoyo de:
Château de Versailles
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